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発掘えこひいき絵本紹介
■このコーナーでは管理人が独断でえこひいきするおすすめの1冊を不定期にピックアップしてご紹介します。もしかしたらあまり皆さんには知られていない絵本もあるかもしれませんが、「隠れた名作・傑作」絵本発掘を目標にご案内します。表紙画像もしくはタイトル名をクリックすれば、ご注文ページにジャンプします。

あたたかい木/佼成出版社

 あたたかい木 
 
あたたかい木 ●作/くすのきしげのり●絵/森谷明子●佼成出版社刊●1,365円(税込)

※本のタイトル文字か表紙画像をクリックするとアマゾンのご購入ページにジャンプします。

 あたたかい木を見つけた若い植物学者が、最初はその不思議な木を研究し、やがて世界中から注目される学者になる自分をイメージしますが、あたたかい木に抱かれたおだやかな時間を過ごすうちに、徐々にその考え方や心が変わっていく…という内容の絵本です。日本語と同時に英訳文も記載されているので、英語の勉強にもうってつけかと思います。絵も全体的に優しいタッチと色使いで、とてもきれいな絵本です。

 見開きいっぱいに描かれた大きな木…不思議なことにそこはいつもあたたかい。その木の周りは1年中、緑の草が茂り、花が咲いている。動物たちもそのことをよく知っていて、疲れた時や傷ついた時、その木のそばにやってきて体を休める。その木のそばにくると、心の中まであたたかくなるのです。

 冬間近のある日、若い植物学者があたたかい風に誘われて、その木にたどり着きました。そしてその不思議な木に驚嘆し、大発見したことに喜び、やがてはその木を研究し、世界的に有名な植物学者になる自分を想像します。やがて、あまりの心地よさに若い植物学者は眠ってしまいます。そして夢を見ました。夢の中で植物学者は今は亡き母親の膝に抱かれている自分を見ました。そして目覚めてみると、自分の周囲に多くの動物たちが同じようにくつろいでいる状態に驚きました。枕にしていたのは何と大きなクマ、ウサギやシカやキツネも周囲にいました。

 あまりの不思議さに若い植物学者は何日か、その木のそばで、動物たちとともにゆったりとした時間を過ごしました。何日も何日も考えましたが、若い植物学者にはその木の謎がわかりませんでした。一体、なぜその木はあたたかいのか?なぜ心まであたたかくなるのか?おだやかな時間を過ごした植物学者の考えは徐々に変わっていきました。

 研究するために集めた材料などをすべて木の根元に埋めて、そっと山を下りた植物学者は、その後も植物の研究を続けましたが、そのあたたかい木のことだけは研究しようとせず、また誰にも話しませんでした。そして時間とともに年をとった植物学者の周囲には、いつしかいつも人が集まるようになりました。そう、まるであの不思議な木のように自分自身がそれと同様の存在になったのです。寒い冬の北風の中であたたかい風を感じることがあれば、それはあのあたたかい木の枝を抜けてきた風か、もしくはその木のことを知っている人が近くにいるのだ…お話はこう結ばれて終わります。

 絵本でありつつも、何かものすごく詩的で、多くの要素を含んでいます。もしかすると小さなお子さまにはちょっとピンとこない絵本かもしれませんが、多感な年代の子どもから大人には大いに訴えるものがあるのではないでしょうか?読んでいるとまさにそのあたたかい不思議な木のそばにいるがごとく、心が安らぎ、のどかな時間を感じることができます。主人公の若い植物学者が不思議な木を発見した当初の「野望」からやがてそれよりももっと大切なものに気づいていく展開は、もしかしたら「大切なこと」は何なのかをそっと教えてくれているのではないでしょうか。心にじんわりくる素晴らしい絵本です。


トップページ発掘えこひいき絵本<12>あたたかい木
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