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■このコーナーでは管理人が独断でえこひいきするおすすめの1冊を不定期にピックアップしてご紹介します。もしかしたらあまり皆さんには知られていない絵本もあるかもしれませんが、「隠れた名作・傑作」絵本発掘を目標にご案内します。表紙画像もしくはタイトル名をクリックすれば、ご注文ページにジャンプします。

ごじょうしゃありがとうございます/ポプラ社

 ごじょうしゃありがとうございます 
 
ごじょうしゃありがとうございます ●作/シゲリカツヒコ●ポプラ社刊●1,365円(税込)

※本のタイトル文字か表紙画像をクリックするとアマゾンのご購入ページにジャンプします。

 とっても不思議な感じの絵本です。読む前は、タイトルと表紙の絵からバスが主体のお話とは想像できましたが、まさかそのバスが地獄を通って果ては宇宙にまで行く不思議なバスとはまったく想像もできませんでした。しかもちょっと妖怪的要素もありながら、絵が非常に写実的で丁寧ゆえ、おどろおどろしさもまったくなく、ちょっぴりホロリとされるような要素も盛り込まれています。

 お話はユウタという主人公の男の子が夏休みに一人でバスに乗っておばあちゃんのところに行くことから始まります。メガネをかけたユウタはお母さんから降りる停留所を聞いていながら、ついゲームに夢中になって乗り過ごし、終点まで行っていまう。そこで仕方なく、引き返そうとすると妙なバスが停っています。乗ろうとすると何と運転手は小さな子ども。

 そしてユウタはほとんど無理矢理車掌をやらされることになりました。運転手の子どもは胸に「わらし」と書かれた札をつけています。乗っている乗客はどう見ても普通ではありません。しかも車内に貼られたポスターやバスの外側につけられた広告などを見ても、まさに妖怪バス。そう、運転手の男の子は座敷わらしということのようです。

 出発したバスは最初の停留所「じごくのいっちょうめ」を通り、「きつねづか」を通り、「てんぐやま」を通過し、「がけっぷちにちょうめ」を通って、終点の「つきのうら」という宇宙にまで行きます。つきのうらから見る地球の美しさにユウタが見とれていると、運転手の座敷わらしは、かぶっている帽子を運転名人のおじさんからもらったことを話します。同時にユウタもおじいさんがバスの運転手をしていたことを思い出しました。

 恐らく、ユウタのおじいさんが座敷わらしに運転手用の帽子をくれた人物なのだろうと思えます。そんな昔の話をしていると、宇宙嵐がやってきました。急いで地球に戻ろうとバスは出発しますが、隕石がぶつかり、運転していた座敷わらしは後ろの席まで飛ばされてしまいました。運転を替わるように頼まれたユウタは座敷わらしがかぶっていた帽子をかぶると、おじいさんの声が聞こえ、その指示で隕石をかわして何とか無事、ユウタたちは地球に戻れました。帽子を座敷わらしに返して、ユウタは座敷わらしと別れて、無事おばあちゃんと会えました。

 いろいろな部分で、いろいろな要素が盛り込まれていて、意外と言っては大変失礼だが、なかなか素晴らしい絵本です。前述通り、絵もリアルタッチで非常に丁寧であり、登場人物の妖怪たちはデフォルメされていたりするが、気色悪いはずがまったく抵抗なく見られます。これも前述しましたが、バスに貼られたポスターや広告にも随所にユーモアがあり、すべてにおいて作者の気持ちが行き渡っていると感じられます。

 ユウタのおじいちゃんと座敷わらしに帽子をくれた人物が同一らしいこともホロリとくる結びつきだし、地獄から宇宙にまで広がる展開も、そしてその絵も非常に美しい!隕石を避けながら、懸命に運転するユウタに語りかけるおじいさんの言葉には教訓までもが表現されています。

 絵の丁寧さから読んでみましたが、期待をいい意味で大きく裏切るユニークで素晴らしい絵本でした。脚光を浴びることがなくても、多くの名作がたくさん埋もれているものですが、この作品もそんなひとつではないでしょうか。是非お読みきただきたい1冊です。


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